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Chile se encuentra en el segundo lugar en el ranking de obesidad infantil dentro de Latinoamérica, estimando que para el año 2030, 774.647 niños y adolescentes sufrirán de obesidad.

 

             La Federación Mundial de Obesidad (WOF) realizó el primer Atlas de Obesidad Infantil, el cual ha mostrado que 158 millones de niños y adolescentes hoy sufren de obesidad, cifra que para el 2030 alcanzará los 254 millones. 

Y Chile no se queda atrás en este escenario. Actualmente, el país se encuentra en segundo lugar en el ranking de obesidad infantil dentro de Latinoamérica. Se estima que dentro de 10 años, el 24,8% de los niños entre 5 y 9 años en el país será obeso. Además que en el grupo de 10 a 19 años, los jóvenes obesos llegarán al 19,8% de este segmento etario. 

La federación también calcula que alrededor de 774.647 niños y adolescentes sufrirán obesidad en el país para el año 2030. Entre esta cifra, 294.235 casos corresponderán a niños entre los cinco y nueve años, mientras que 480.412 serán adolescentes entre los 10 y los 19 años. Se calcula que para ese año, Chile será quinto en el grupo de 5 a 9 años y cuarto si se considera a los adolescentes entre los 10 y los 19 años.

Hoy en día, según el estudio, el 21,1% de los niños entre cinco y nueve años es obeso, mientras que un 15,8% de las mujeres lo son. Asimismo, el 15,6% de los hombres entre 10 y 19 años son obesos mientras que un 11,5% de las adolescentes también lo son.

“Hoy, los países que más están aumentando los niveles de obesidad son los considerados como economía emergente. En ese sentido, Chile se comportó como país desarrollado hace tiempo y hoy seguimos teniendo más casos de obesidad, no hemos logrado disminuir las cifras” comentó Ada Cuevas, nutrióloga de la Clínica Las Condes y también miembro del directorio de la Federación Mundial de Obesidad. Además aclara que lo que ocurre actualmente en Chile se debe al gran crecimiento que tuvo el país respecto a las cifras de obesidad hace 15 o 20 años.

Por otro lado, Carlos Celis Morales, del Centro de Investigación en Fisiología del Ejercicio de la Universidad Mayor y de la Universidad de Glasgow, y también miembro del grupo Elhoc (Epidemiology of Lifestyle and Health Outcomes in Chile) comenta que “Chile, a diferencia del resto de los países latinoamericanos, vivió una transición epidemiológica acelerada, pasando de la desnutrición a la obesidad en menos de 20 años. Países como Haití o República Dominicana aún tienen desnutrición infantil, problema que Chile solucionó en los años 80”.

Por otro lado, la Federación también calculó un índice de riesgo. Este determina la probabilidad de cada país de tener o adquirir un problema importante de obesidad durante la década de 2020. Considera los niveles de prevalencia y riesgo de obesidad futura. 

 

¿Cómo funciona el índice? 

Este va del 1 al 12: 

Menos de 3 es considerado “mejor”

Entre 3 y 6,5 es “moderado”

Sobre 6,5 es considerado “peor”

 

Para Chile, el índice de riesgo es de 8,5 considerado “peor”.

“El 79,6% de los hombres y el 90% de las mujeres entre 10 a 19 años realiza menos de 60 minutos diarios de actividad física”, comenta Solange Parra, nutricionista y estudiante de doctorado en la Universidad de Glasgow. Parra señala que de acuerdo al índice de riesgo, la obesidad va a seguir siendo un problema de salud pública durante los próximos diez años, ya que, además del incremento en su prevalencia, hay una alta prevalencia de inactividad física reportada para la población adolescente en el país.

 Del mismo modo, Celis afirma que “Cambiar hábitos es sumamente difícil, la población sabe lo que debería consumir, pero no lo hace. Es inactiva, sabiendo que deben moverse. Además las políticas públicas para abordar esta epidemia son insuficientes. Actualmente, solo están las acciones a cargo del Elige Vivir Sano y la Ley de Etiquetado, que son iniciativas que podrían tener efecto en la prevalencia de obesidad, pero son a muy largo plazo y son insuficientes, para la epidemia que tenemos”.

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