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¡La técnica mulch (acolchado) sobre camellones en riego por goteo fue la técnica seleccionada que permitirá ahorrar hasta un 15% de agua!

Hoy en día, nuestro país se encuentra muy vulnerable cuando se habla de escasez hídrica, y diferentes propuestas se han planteado para terminar con este problema. INIA La Cruz, a través de novedosa iniciativa impulsada por la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), evaluó y cuantificó el uso de algunas estrategias para disminuir los requerimientos de agua de riego en Paltos en la Provincia de Petorca.

El proyecto “Estrategias para disminuir los requerimientos de agua de riego en paltos como herramienta para enfrentar la escasez hídrica en la provincia de Petorca” es una iniciativa FIA que permite, desde la recopilación de información, entregar contenido a la comunidad para la toma de decisiones vinculadas al sector silvoagropecuario con la cadena de valor asociada.  

Durante tres años se estuvo evaluando diversas técnicas de uso, y se pudieron destacar las siguientes: 

– Cubierta plástica

– Por goteo enterrado o subsuperficial

– Mulch plástico sobre la hilera del huerto

A partir de estas tres técnicas, se esperaría que una indique que se puede lograr un ahorro significativo del recurso agua, lo cual podría impactar positivamente en el ambiente y sostenibilidad de la agricultura del Valle de Petorca.  A través de estas estrategias se esperaba enfrentar la escasez hídrica, y estas apuntaban a minimizar las pérdidas por evaporación de agua desde el suelo. En Chile, no existían estudios ni información previa acerca del uso de estas tres técnicas para ahorrar evapotranspiración o riego en palto relacionados con cubierta plástica, pero como afirmó el director de proyecto, Alejandro Antúnez: “Creemos que avanzamos en esta materia y luego de tres años tenemos algunas conclusiones: Podemos decir que la mejor técnica para el ahorro de agua y con la cual podemos economizar hasta un 15%, es el mulch sobre un camellón en riego por goteo en el palto.”

Además, Antúnez aseguró que esta iniciativa fue pionera ya que combina varios aspectos en cuanto a las estrategias, tales como “el ahorro de agua, el impacto en la fisiología de los árboles y el resultado económico para el productor”, agregando que “permite que hoy podamos descartar ciertas técnicas y seguir profundizando en el uso de otras. Por ejemplo, las que tienen relación con el ahorro de evapotranspiración”

En este contexto, Carolina Fuentes Besoaín, vocera de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA) en la región de Valparaíso, valoró la ejecución de la iniciativa que marcó un hito, desde el punto de vista de la información, en la innovación aplicada a los platos. Afirma que “desde FIA, conscientes de que la innovación es una herramienta clave para enfrentar los desafíos que nos impone el cambio climático y la vulnerabilidad de nuestros sistemas agrícolas frente a los escenarios de escasez hídrica; hemos apoyado el desarrollo de iniciativas que nos permitan fortalecer los sistemas productivos a través de prácticas sustentables, responsables e innovadoras”, detallando además que “en este caso, se evaluó distintas estrategias de manejo agronómico en huertos comerciales de palto en la Provincia de Petorca, permitiendo obtener información técnica y económica relevante para la toma de decisiones de los pequeños y medianos agricultores de la zona”.

¿Cómo funciona?

El uso de mulch consiste en recubrir con plástico la sobrehilera del huerto, protegiendo la zona regada directamente por el gotero, impidiendo la evaporación directa del agua aplicada. Esta innovación fue una de las que mejor resultado tuvo entre las técnicas implementadas, reduciendo hasta en un 15% el consumo de agua. “Hay varias ramas que pueden derivarse de esta técnica y definitivamente continuaría la evaluación del uso de mulch sobre los camellones”, añade Antúnez. 

Esta técnica tiene un costo promedio entre 4 y 5 millones de pesos con una duración entre 6 a 8 años, ya que requiere de recambio y mantención por la degradación del mulch por la luz ultravioleta. 

En cuanto a los parámetros que se midieron para esta técnica, destacan evaluaciones de rendimiento, calidad, control de la humedad a través de sensores FDR y volumen de agua aplicado. Antúnez cuenta que “al implementar esta innovación, efectivamente observamos la reducción del agua evaporada directamente de la zona de raíces, mejorando la fracción de agua disponible en la zona de raíces. Con lo cual se podría disminuir los requerimientos hídricos en aproximadamente un 15%”.

¡Además tiene ventajas adicionales! Al usar esta técnica, se puede tener el control de malezas en la sobre hilera del huerto, lo que favorecería el desarrollo de raíces superficiales que encuentran un ambiente óptimo de humedad en los primeros centímetros del suelo.

Entre las técnicas de uso de este método, se evaluó la cubierta plástica, la cual buscó modificar los parámetros micro meteorológicos aumentando en la radiación difusa y en la fotosíntesis de sectores sombreados y estabilizando la capa límite bajo la cubierta. Se midió los parámetros micro meteorológicos que estaban afectando al cultivo, los temas relacionados con polinización, crecimiento, rendimiento y evapotranspiración del cultivo.

Al ver los resultados que está estrategia mostró, Antúnez afirma, “Nosotros desaconsejamos el uso de cubiertas plásticas en condiciones de cerro. Sí, es factible evaluarla en zonas planas, que tengan mayor susceptibilidad a las heladas por cuanto el plástico protege y disminuye la hora en que el árbol se encuentra con temperaturas bajo cero. Por lo tanto, es una alternativa que podría ser válida en esas condiciones”.

Por otro lado, la técnica de la cubierta plástica es cara. “Estamos hablando de 30 millones de pesos por hectárea, con una estructura que tiene una duración promedio entre 8 y 10 años en base a polines de 8 metros de largo, plástico, alambre y otros insumos, lo cual la convierte en una técnica costosa”.

Pero un efecto diferente fue encontrado, y fue en relación con los paltos que se encuentran al aire libre y paltos bajo plástico, donde se disminuye el daño por viento bajo plástico del orden de un 30% al 17% cuando colocamos plásticos. Eso podría tener interés para productores que están muy afectados con ese rasset.

En el caso del riego por goteo enterrado o subsuperficial se evaluó la reducción de la evapotranspiración, que ocurre por la disminución de superficie mojada, monitoreando también el mojamiento en profundidad del suelo y el potencial hídrico de la planta.

Se evaluó rendimiento comercial y fenología del huerto, además del desarrollo de enfermedades y condición de postcosecha de la fruta.

La técnica de riego por goteo enterrado o subsuperficial que, contrario a lo que estaba reportado en la literatura, no logró ahorro significativo en evapotranspiración. Por lo tanto, no es una técnica que pudiéramos recomendar. Yo, afirma Antúnez, “desaconsejaría el uso de gotero enterrado o subsuperficial porque no fue una técnica muy exitosa”.

 

Sobre FIA
La Fundación para la Innovación Agraria (FIA) es la agencia del Ministerio de Agricultura cuyo propósito es fomentar una cultura de innovación en el sector silvoagropecuario y la cadena agroalimentaria asociada. En respuesta a la baja cifra de innovación en el sector (9,5%), FIA ofrece a los y las agricultores las herramientas que necesitan para agregar valor a sus producciones: incentivo financiero, información, capacitación y redes.
FIA busca aumentar la competitividad a través de la innovación, promoviendo iniciativas que tengan un impacto real en la pequeña y mediana agricultura. Está presente a lo largo de todo el territorio nacional con representantes macrozonales que buscan impulsar la innovación con pertinencia regional y local. Conoce más en www.fia.cl

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